Zugegeben, wenn ich in Schweden weile, dann bin ich von der Natur, den Menschen und all den Köstlichkeiten so fasziniert, dass ich ganz vergesse, mir die geschichtlichen Hintergründe der jeweiligen Orte zu merken. Da kommt mir Wikipedia ziemlich gelegen. Machen wir uns also etwas mit der Geschichte von Södermanland vertraut. 

Die ersten postglazialen Menschen siedelten hier wahrscheinlich während der Mittelsteinzeit. Aus dieser Zeit hat man einige Äxte gefunden. Die Einwanderung scheint von Östergötland und Närkeaus erfolgt zu sein. Dabei wurden erst die höheren und mittleren Teile der Landschaft und später auch die Bereiche am See Mälaren und an der Ostesee besiedelt.

Reichlich Funde gibt es aus der jüngeren Steinzeit und auch die Bronzezeit ist bei Funden vertreten. Insgesamt hat man über 96.000 Objekte aus den genannten Epochen ausgegraben. Kulturelle Zentren der Bronzezeit lagen am See Yngaren westlich von Nyköping und in der heutigen Gemeinde Södertälje.

Zum Ende der Bronzezeit verschlechterte sich das Klima und deshalb sind vom Beginn der germanischen Eisenzeit wenige Funde bekannt. Größere Goldschätze konnten aus der Zeit um 500 n. Chr. gefunden werden. Dazu zählte auch der über 12 Kilogramm schwere Schatz, der 1774 beim Ort Tureholm in der Gemeinde Ekerö gefunden wurde. Dieser stellte den größten jemals in Schweden gemachten Goldfund dar.

Södermanland ist reich an Grabhügeln, Steinsetzungen und Burgruinen. Bei der Anzahl der Runensteinen wird es nur von Uppland übertroffen. Der älteste Stein befindet sich bei Vagnhäradund besitzt eine ältere Inschrift aus der Zeit um 500 n. Chr. und eine zusätzliche neuere Inschrift. Bedeutend ist auch der Ramsundritzung, die bezeugt, dass die Sigurd-Sage in Schweden bekannt war. Auf anderen Steinen wird über die Fahrten der Wikinger und über die dabei erbeuteten Schätze oder den ausgeführten Handel berichtet.

Klosterkirche in Eskilstuna
Klosterkirche in Eskilstuna

Die Missionare des Christentums konzentrierten sich zuerst auf den nordwestlichen Teil der Landschaft. Hier erfolgte die Einteilung in Socken etwa zur Mitte des 11. Jahrhunderts. Bekannt geworden ist der Mönch Eskil der im Ort Tuna (heute: Eskilstuna) einen Bischofssitz einrichtete. Der Übergang zum Christentum erfolgte langsam und in Strängnäs wurden noch zum Ende des 14. Jahrhunderts Ting-Versammlungen abgehalten. Die Landschaft hatte ein eigenes Gesetz, Sudermanna lagbok, das 1327 festgelegt wurde. Als Handelsplätze und Festungsanlagen erlangten Södertälje, das schon von Adam von Bremen erwähnt wurde, und später vor allem Nyköping an Bedeutung.

Über die frühe politische Geschichte ist wenig bekannt. Aus den Aussagen in vorhandenen Sagen kann man schließen, dass verschiedene kleine Königreiche existiert haben. Genaueres ist erst für die Zeit der Folkunger bekannt. In dieser Epoche erhielten die Herzöge der Folkunger Södermanland als Lehen. Im 14. Jahrhundert gehörten große Gebiete Södermanlands dem Reichsrat Bo Jonsson aus dem Adelsgeschlecht der Grip. Dieser machte auch das Zeichen seines Geschlechts, den Greif, zum Landschaftswappen.

Die Kämpfe der Kalmarer Union wurden überwiegend in Södermanland ausgefochten. Karl VIII.wurde 1457 in Strängnäs von Christian I. überfallen und seines Titels beraubt, 1467 konnte Karl in einer Schlacht bei Julita Nahe Katrineholm seinen Thron zurückgewinnen, 1518 siegte Sten Sture der Jüngere bei Brännkyrka gegen Christian II. und schließlich wurde Gustav Wasa 1523 in Strängnäs zum König gewählt. Die Söhne Gustav Wasas förderten eine rasche Entwicklung der Landschaft. So wurden Schlösser um- und ausgebaut, sowie Handel, Bergbau, Landwirtschaft und andere Industriezweige gefördert. Im gesamten 17. Jahrhundert blieb Södermanland von Kriegen verschont und auch danach gab es nur noch einen einzigen feindlichen Überfall: 1719 fielen russische Truppen von der Ostsee her ein und brandschatzten mehrere Städte (z.B Södertälje), Dörfer und Schlösser. Durch den schwedischen Sieg in der Seeschlacht bei der Bucht Baggensstäket nahe Saltsjöbaden wurden die Angreifer zurückgeschlagen, ehe sie Stockholm erreichten konnten.

Text: Wikipedia
Foto: Wikipedia